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人行蓄势发行数位货币 支付生态或迎新气象

数字货币是近年席卷全球的热门话题,诸如比特币等数字货币成为了部分人追逐的金融工具,亦有人将其视为新兴资产,但各地政府对数字货币的取态及指导发展方向也有所不同。

人行或成全球首发数位货币央行

以中国为例,中国在电子支付的应用、普及程度及发展速度一直处于世界前列。中国人民银行已积极研究数字货币,并很有可能成为全球第一个推出数字货币的央行。事实上,在近期不同场合及峰会,人民银行的代表均表示,人民银行的数字货币发行及电子支付系统(Digital Currency/Electronic Payment,DCEP)已如箭在弦。

一众央行纷纷着手推行自家数字货币,除为了便利民众及加强监管外,也是为了应对Facebook 计划推出数字货币Libra 所带来的潜在挑战。中国人民银行数字货币研究所所长穆长春在香港出席金融科技研讨会时就指出:「全球性稳定币对于落实执行货币政策及金融稳定性构成威胁」。他认为,Libra 必须纳入监管框架,各国央行和国际组织应加强监管合作,甚至有可能会催生出国际性央行。

中国人民银行前行长周小川也公开表示,Facebook 大动干戈推出加密数字货币,意味「强大的全球通用加密货币」将与法定货币产生互换关系,很可能是一种未来趋势,提议央行加速推进国家数字货币的计划。

中国数字货币发行采用双层机制

显然,数字货币发行具有重要的战略意义,甚至可能成为人民币国际化不可或缺的一步。就人民银行的数字货币发行及电子支付系统来说,虽然仍无法明确其是否会应用区块链技术,但是运作框架已有大体轮廓。

特别值得一提的是,人民银行仍会是数位货币的发行人,而发行机制初步预计为双层机制,即先由人民银行把数字货币兑换给商业银行及其他金融机构,再经由这些机构兑换给普通民众。此外,中国推出的数字货币将和人民币等值,可以与人民币自由兑换,更有可能在没有互联网的情况下使用。相信随着未来官方数字货币的发行,金融体系运作及监管系统会更为完善,亦能作为民众除支付宝及微信支付外的另一电子支付备援方案,减低商户及用户因选择缺乏而要承受较高费用的可能性。

中国在数字货币的发展在全球占据领导地位,并且左右内地电子支付生态,投资者如能掌握最新动态及数据,将可捕捉投资先机。