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美伊冲突揭示中国能源安全风险 宜分散能源供应

伊朗军事将领苏雷曼尼日前遭到美军派出的无人机空袭身亡,令美伊之间的紧张局势急剧升级,中东战火一触即发。德黑兰其后对美国驻伊拉克的两个空军基地发动导弹袭击进行报复。苏雷曼尼遇袭事件刺激油价大升,布兰特期油一度冲上70美元一桶的大关。

中东风险 为原油进口增添变量

在美国总统特朗普称不会对伊朗动武之后,中东形势渐渐缓和下来,油价也从高位回软。然而值得留意的是,中东的不明朗因素及潜在的能源供应短缺风险,将为中国的进口原油带来变量。

数十年间,中国的经济力量急速崛起,并同时成为能源消耗大国。据中国海关数据显示,2019年中国原油进口量按年再增9.5%,达到破纪录的5.06亿吨,相当于每天进口1,012万桶(bpd)原油。路孚特的数据更反映,自2003年以来,中国每年原油进口量都创新高。

图:自1999年以来中国原油进口量(数据来源:Eikon)

对外石油依存度日渐增加

目前中国的石油对外依存度,由10年前的50%大幅提升至目前的70%左右。而另一方面,美国则逐渐走向能源独立之路。

自从爆发页岩油革命以来,美国国内的能源供应大幅增加,更摇身一变成为净出口国。美国能源信息局(EIA)预计,由于原油和天然气的产量增长超过消耗增长,美国今年的能源出口量将超过进口量,为自1950年以来的首次。

中东问题及局势错综复杂,多年来中国一向在中东奉行不干涉政策,在该区的政治参与度远低于美国和欧洲。但同时,中国在中东的影响力由于“一带一路”经贸和基建设施的发展而不断扩大,日益依赖来自中东的石油。而本次冲突事件的主角伊朗,便是中国的主要能源供应地之一。

中国是伊朗最大的贸易伙伴。2018年,中伊贸易总额为351.3亿美元,其中原油约占一半,即150亿美元。虽然美国称不会对伊朗动武,但特朗普已表明了对伊朗进行经济制裁的决心。美国于去年8月及11月恢复对伊朗实施全面制裁。据中国海关数据所示,去年6月份,中国进口伊朗的原油数量约为每天21万桶,按年大跌六成,部分原因相信与美国制裁不无关系。

加强与俄罗斯合作 分散能源供应

面对种种挑战,中国有必要分散其能源的来源。一方面,中国于去年下半年开始,向沙特阿拉伯购入更多原油。据中国海关数据显示,去年10月由沙特购入的原油高达每日198万桶,较2018年10月的112万桶,大增76%。

另外,中国亦加强与俄罗斯的合作。俄罗斯是全球最大的天然气出口国,而中国则是世界最大的燃料消费国。去年12月,一条长达3,000公里、由中国北方通往俄罗斯西伯利亚的天然气管道正式开通,该天然气管道可进一步满足中国巨大的能源需求。

第三,除了传统的化石能源,中国亦积极发展新能源。仅2017年一年间,中国便投放了1,270亿美元用于发展再生能源,占全球投放总金额的一半,其中又以光伏的成绩最为突出。此外,中国还积极推行低碳政策及电动车发展,长远而言,中国有望减低对中东原油的依赖。